Algunos DAC para tu sistema de audio alta fidelidad

Seguimos avanzando en el tema de los convertidores digital-analógico DAC y vamos a identificar unas posibles categorías en las que se pueden encuadrar estos dispositivos, indicando algunos modelos que hemos tenido ocasión de probar y testear en Audioycine o escuchar en distintas audiciones de sistemas de audio, demostrando todos estos convertidores digital-analógico su gran calidad dentro de su respectiva categoría .
Los DAC los tenemos en todas las formas y tamaños, y ofrecen distintos niveles de opciones de entrada y funcionalidad, por lo que tendrás que pensar cómo quieres usarlo.

Los DAC USB compactos

Ofrecen portabilidad y prestaciones básicas a un precio razonable. Varían en tamaño entre algo no más grande que una memoria USB estándar , como el Audioquest DragonFly Black (99€) y el Audioquest DragonFly Red (199€) o el extraordinario Meridian Explorer 2 (299€).

También algo más completos en cuanto a conexiones tenemos las unidades de bolsillo que se conectan a través de un cable USB separado, como por ejemplo el Audiolab M-DAC Mini (399€), el iFi Micro iDSD (599€) o el Audio-Technica AT-PHA100 (550€).
La mayoría de las veces utilizan la energía de tu ordenador, por lo que no es necesario contar con una fuente de alimentación adicional. Mantienen las conexiones en gran medida simples, con solo una toma de auriculares y, posiblemente, una salida de nivel de línea para conectar altavoces activos o un sistema de alta fidelidad.

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Los DAC nivel medio con alimentación externa

Si necesitas más conectividad y no precisas mover tu DAC a menudo , tendríamos que ir al siguiente nivel de DACs que ya incorporan un sistema de alimentación eléctrica propio e independiente.   Suelen ser más grandes, pero a menudo ofrecen varias entradas de audio digitales o analógicas adicionales junto con una entrada USB para conectarse a tu ordenador.

Aquí ya puedes encontrar algunos DACs que incluyen también un buen amplificador de auriculares por si deseas utilizarlo también con auriculares hifi o auriculares games, una opción interesante ya que no todos los DAC ofrecen esto como una opción.

En este grupo encontraríamos tres DACs que ofrecen una magnífica relación calidad-precio. En este tipo de convertidores digital-analógico puedes fijarte en el Arcam irDAC-II (450€), el Audiolab MDAC + (1.299€) o el nuevo NuPrime DAC-9 (899€).

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Los DAC de alta gama para sistemas de audio superiores

Son los DAC diseñados para funcionar como parte de un sistema de audio doméstico más grande. Por lo general, estos tendrán incluso más entradas, en particular más tomas de entrada como AES / EBU, y, potencialmente, más funciones también. Respaldarán toda la gama de formatos de música de alta resolución. La calidad de los componentes internos, así como  el diseño y precisión de su reloj maestro ya son superiores  al de los DACs que hemos visto anteriormente y ofrecen una nitidez y grado de detalle sobresaliente en la reproducción musical. Empezamos a comprobar que hay algo más en los equipos si queremos tener la mejor de las experiencias al escuchar nuestra música.

Ofrecen una calidad de conversión excepcional y muchos incorporan control de volumen, por lo que estos DAC pueden actuar como preamplificadores y ser conectados directamente a una etapa de potencia amplificadora estéreo o un par de etapas monofónicas.

Aquí entramos en otra liga de calidad audiófila y algunos modelos que reflejan ese alto nivel de calidad son el T+A DAC8-DSD (3.050€) , el Exogal  DAC Comet Plus (3.500€) o el Luxman DA-250 (2.990€).

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Los DAC High-End

Finalmente nos encontramos con los DAC High-End, aquellos que hacen una conversión prácticamente perfecta, obteniéndose un sonido natural y trasladándonos la música tal y como fue emitida en la grabación original y con una sensación de sonido en directo que hace que sintamos algo muy especial que muchos aficionados buscan y que no encuentran hasta que por suerte para ellos, consiguen incorporar a su conjunto de audio de alta fidelilidad un DAC de este nivel. Emoción y naturalidad son señas de identidad de estos super-DACs a los que obviamente se asocian los restantes componentes del sistema en línea con este nivel de calidad, esto es: fuentes de sonido, amplificadores integrados o conjuntos previo – etapas de potencia y altavoces que junto con los cables de interconexión, cables de altavoz y cables de red eléctrica, de un nivel acorde sin excepción al de estos DACs. No se suele dejar un eslabón débil entre los distintos componentes que integran un sistema de esta categoría. Todos ellos conformarán un superior  sistema de audio high-end.

En este selecto grupo puedes encontrar verdaderas referencias del audio en alta fidelidad por empresas especializadas en fuentes y convertidores digitales de muy alta gama , como los que ofrece EMM Labs, con su emblemático convertidor EMM-Labs DA2 o con el nivel de entrada de la marca: el  Meitner MA1-v2, los mundialmente reconocidos DAC de la americana  MSB Technology desde el  MSB Analogue-DAC hasta el increíble y considerado por muchos como el mejor DAC existente en la actualidad, el MSB Select DAC, o también Accuphase, que aunque tradicionalmente se ha caracterizado por ofrecer unas amplificaciones extraordinarias, ahora también las complementa con unas fuentes de audio y convertidores digitales de primer orden como son los Accuphase DC-37 y Accuphase DC-950.

Como puedes ver, tienes un DAC independiente para cualquier sistema de audio hifi y con ellos podrás mejorar sensiblemente el nivel global de calidad musical en alta resolución y alta fidelidad de tu conjunto de audio estéreo, según la categoría acorde con tu sistema.

Cualquiera de estos DACs y otros muchos más los puedes encontrar en Audioycine, por lo que puedes consultarnos a través de los diversos  canales que tienes en la sección de Atención al Cliente.

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Una introducción a los DAC ( convertidor digital analógico )

Es posible que nunca lo hayas pensado, pero la mayoría de nosotros utilizamos al menos un convertidor digital a analógico (más conocido como DAC) todos los días.

Ya sea integrado en ordenadores, tablets o teléfonos inteligentes, el DAC es la clave fundamental para convertir la innumerable cantidad de información digital que recibimos en una señal analógica inteligible para el oído humano.

Cualquier dispositivo que actúe como fuente de sonido digital, ya sea un reproductor de CD o Blu-ray, un televisor digital, una consola de juegos o un reproductor de música portátil, necesitará un DAC para convertir su audio en una señal analógica antes de que se emita.

Los amplificadores tradicionales no manejan información digital, los altavoces ciertamente no reproducen información digital y nuestros oídos no pueden interpretar la información digital, todos necesitan una señal con forma de onda analógica. Sin un DAC, tu colección de música digital no es más que una considerable colección de “0 y 1” que tiene sentido solo dentro del dominio digital. En resumen, los DAC juegan un papel importante en hacer que la música digital valga la pena y podamos apreciarla en audio de alta fidelidad.

El mayor problema es que los circuitos DAC utilizados en muchos dispositivos simplemente no son lo suficientemente eficientes como para hacer justicia a la grabación original, por lo que una actualización del DAC puede ser la forma más sencilla de mejorar tu música digital y aprovechar al máximo tu sistema, cualquiera que sea tu configuración , ya sea un sistema con amplificador integrado más altavoces de suelo o altavoces de estantería o un sistema de más alta gama con de elementos de amplificación separados , esto es, preamplificador con una etapa de potencia estéreo o dos etapas monofónicas. Incluso si recurrimos a un sistema más minimalista con altavoces activos autoamplificados, el DAC se antoja como un dispositivo esencial para mejorar la calidad global del sonido de tu sistema de audio hifi.

¿Qué es un DAC y qué hace?

Los sonidos que escuchamos en el día a día: el tráfico, los  instrumentos, las voces…  se transmiten en ondas de sonido, que viajan por el aire hasta nuestros oídos en una señal analógica que varía continuamente.

Las grabaciones analógicas se almacenaron en discos de vinilo y más tarde en cintas magnéticas, pero la fragilidad y el ruido no deseado de estos formatos dieron paso a algo nuevo. Nació por tanto el CD , iniciando en este proceso la revolución del audio .

El audio digital toma un enfoque muy diferente al de analógico. Los archivos de música digital se encuentran generalmente en forma de modulación de código de pulso (PCM) y se crean midiendo la amplitud de la señal de música analógica a intervalos regulares.

El valor de la amplitud se representa como un número binario (compuesto por 1s y 0s) y la longitud de este número a menudo se denomina profundidad de bits. El tiempo de los intervalos de medición se llama tasa de muestreo.

Al grabar un CD estándar, digamos que se toma una muestra 44.100 veces por segundo. Cada una de estas muestras se mide con una precisión de 16 bits, almacenando los resultados en un formato binario de 16 dígitos.

Grabar una pista de alta resolución, por otro lado, y darás un paso de hasta 24 bits, con una muestra tomada con la frecuencia de 192,000 veces por segundo.

Los datos de audio digital pueden almacenarse en una variedad de frecuencias de muestreo, profundidades de bits, formatos de codificación y compresión, pero no importa cómo se haga, el trabajo del CAD consiste en darle sentido a todo, traduciéndolo con la mayor precisión posible de su formato binario para devolverlo lo más cercano posible a la grabación analógica original.

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¿Por qué necesito un DAC independiente?

Si bien es cierto que casi todas las piezas del kit digital incluyen un DAC, es igualmente cierto que no todos los DAC se crean iguales. Para empezar, es posible que no admitan todas las velocidades de datos de archivos.

Los convertidores defectuosos pueden introducir ruido no deseado durante la reproducción debido a circuitos mal diseñados, sin mencionar agregar distorsión adicional debido a la inestabilidad.

(La fluctuación se define mejor como errores de temporización digitales. La sincronización precisa de una secuencia de música digital es vital para un alto rendimiento, y si eso no se hace correctamente, generalmente debido a circuitos de reloj digital mal diseñados, el rendimiento sufre).

Los problemas de fluctuación pueden surgir cada vez que una señal digital tiene que viajar alrededor de una placa de circuito, y es particularmente problemático cuando la señal se transfiere entre dispositivos. En los últimos años, hemos visto el aumento del DAC asíncrono, que se encarga de las tareas de temporización desde cualquier computadora a la que pueda conectarse por esta razón.

Los relojes digitales que se encuentran en los DAC de alta fidelidad independientes tienden a ser más precisos que los utilizados en una PC común, por lo que el proceso de conversión se realizará con más fidelidad.

La fuente de sonido es muy importante

Por supuesto, para obtener el máximo provecho de un DAC, debe comenzar con una buena fuente de sonido: no esperes milagros si todo lo que estás lanzando en un convertidor es de 128kbps MP3. De hecho, una mejor decodificación de dicha señal comprimida puede hacer que cualquier defecto sónico sea más obvio.

Escucharás resultados óptimos con contenido de calidad de CD y superior, que se almacena mejor en formatos PCM sin pérdida FLAC, WAV o ALAC (Mac) o, si lo prefieres, en DSD.

 

El DSD, o Direct Stream Digital, es una alternativa a PCM, y se concibió originalmente para Super Audio CD (SACD), un formato defendido por Sony y Philips a finales de los 90 y en los 2000.

Es un formato que difiere de PCM al ofrecer una profundidad de un solo bit, pero con tasas de muestreo mucho más altas: DSD64 a 2,8 MHz y DSD128 a 5,6 MHz.

Los argumentos sobre qué sistema de codificación es mejor continúan retumbando entre los aficionados al audio hifi. Basta con decir que si eres una persona firmemente establecida en el campo de DSD, vale la pena verificar que el DAC que estás considerando lo respalde, puesto que no todos lo hacen. Consulta en las tiendas hifi o tiendas especializadas de sonido en alta fidelidad  y busca asesoramiento para optimizar el DAC según tus necesidades.

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Fuente del artículo: What Hifi?

Un DAC y un amplificador TAGA Harmony, calidad en 600€

Taga Harmony, el dinámico fabricante de audio polaco, ha presentado recientemente varias novedades en su división de electrónicas.

Por una parte, nos encontramos con una actualización de su DAC Taga DA-300, que bien podría considerarse como un nuevo producto diferenciado a tenor de las modificaciones internas introducidas en esta 3ª versión.

Por otra parte, Taga Harmony continúa incrementando el número de amplificadores integrados híbridos,  variante de amplificación de audio en la que la firma polaca se está erigiendo en líder proponiendo amplificadores de calidad a precios muy ajustados. Prueba de ello es este Taga Harmony HTA-25B, que puedes conseguir por el increíble precio de 249€.

Convertidor DAC Taga Harmony DA-300 v.3

El dac DA-300 v.3  es un convertidor digital analógico de pequeño tamaño, que convierte la señal de audio digital de cualquier fuente digital en audio analógico de alta calidad con un sonido más claro, rico y potente.

Podrás conectar una gama de dispositivos de fuente digital a través de una de las 3 entradas digitales (USB, óptica y coaxial) , pudiendo reproducir archivos musicales en alta resolución de 32bits / 384KHz PCM y DSD USB-DAC  incorporando un convertidor ESS Sabre32 Reference ES9018K2M, proporcionándote el mejor rendimiento de sonido. La entrada USB DAC es una opción perfecta para reproducir música digital desde ordenadores, servidores de música o teléfonos inteligentes compatibles.

Así mismo, la salida analógica cuenta con tomas RCA de alta calidad, por lo que se garantiza la mejor transferencia de señal.

En definitiva, el Taga Harmony DA-300 v.3 ofrece un sorprendente rendimiento de sonido y versatilidad por tan solo 349€.

Gracias a sus pequeñas dimensiones se puede integrar fácilmente en cualquier sistema de audio, un ordenador o una consola de videojuegos. Se podría decir que es casi “invisible” pero con toda seguridad podrá cambiar tu música digital, que pasará a ser una experiencia musical emocionante.

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Amplificador integrado Taga Harmony HTA-25B

El amplificador híbrido TAGA Harmony HTA-25B es una combinación de dos técnicas diferentes para crear un amplificador en un solo dispositivo: el mundo de las válvulas y el mundo de los transistores.

El HTA-25B es un amplificador integrado híbrido de alta fidelidad de 25W / 4ohm pero como indicamos anteriormente, a un precio asequible que utiliza dos tubos 6P1 y dos 6N1 en la sección de preamplificador y transistores en la salida alimentados por un transformador de potencia toroidal de grado audiófilo. Esta solución garantiza un sonido muy cálido, lineal y realista con una gran presentación dinámica al mismo tiempo.
Los terminales de altavoz son de alta calidad y ofrecen una transmisión de señal de audio casi sin pérdida a los altavoces.
El Taga HTA-25B ofrece una variedad de diferentes conexiones tanto cableadas como inalámbricas:

-2 entradas analógicas con conectores RCA chapados en oro.

-1 entrada USB para reproducir música desde dispositivos flash USB.

-Bluetooth para transmitir música de forma inalámbrica desde ordenadores, teléfonos inteligentes o tablets.

– Salida REC para un dispositivo de grabación externo o altavoces autoamplificados o subwoofer.

– Salida para auriculares.

– Cable extraíble IEC una opción para quienes quieran incorporar un cable de alimentación de más entidad.

Estamos pues de enhorabuena, pues por menos de 600€ tenemos el corazón de un magnífico sistema de audio estéreo al que solo nos quedará añadirle unos altavoces ( los de la propia Taga Harmony son ideales ) . Elige la música en tu fuente preferida y prepárate a pasar muy buenos ratos con un sonido que te asombrará por su calidad.

Taga sigue ofreciéndonos productos con una calidad-precio imbatibles.

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Fuente: Taga Harmony

NuPrime CDP-9 : lector CD, DAC, previo y amplificador de auriculares

Algunos piensan que el CD ha llegado a su fin con la implantación del audio en streaming y otras plataformas de música. Tal vez sí y tal vez no. Lo cierto es que no tenemos por qué abandonar nuestra, seguramente amplia, colección de discos CD y seguir escuchándolos si disponemos de un buen transporte  lector CD.
Igual que pasa con el vinilo, hay muchos aficionados al audio que aprecian un mejor sonido en la reproducción musical realizada a través de un lector de CD que a través de un sistema de streamers de audio.
En realidad, no vemos la razón por la que no podamos convivir con los dos modelos, si contamos con un buen DAC, éste dará servicio tanto al streamer como al transporte de CD.
Pues bien, eso precisamente es lo que viene a aportarnos la nueva creación de NUPRIME, el CDP-9.
Fijémonos en que con el NuPrime CDP-9 se soluciona el problema que cada vez es más creciente entre los aficionados al audio de simplificar el número de equipos, pues no sólo contamos con un formidable DAC, sino con un sofisticado transporte de CD , es además un preamplificador y…un magnífico amplificador de auriculares. Un auténtico “Todo en Uno”
En definitiva y por tanto, el NuPrime CDP-9 es un reproductor de CD altamente preciso con un preamplificador y un DAC de gama alta integrados al que se pueden conectar unos auriculares hifi o si prefieres, unos auriculares para games  gracias a que también el CDP-9 puede actuar como un brillante amplificador de auriculares hifi.

Un potente decodificador basado en DSP que proporciona todas las capacidades de corrección de errores de los Red Book con un reloj maestro que controla todo el sistema de decodificación, lo que reduce la inestabilidad de forma significativa. La velocidad única del transporte minimiza la vibración y la lectura de los discos que no estén bien equilibrados físicamente. El DAC de alto rendimiento, junto con un convertidor de frecuencia de muestreo seleccionable para la salida digital (hasta 32bit / 768kHz y DSD512), convierte el formato de CD a SPDIF con la tasa de muestreo más alta ofrecida en el mercado actualmente, o al formato DSD hasta DSD512.
Asocia el CDP-9 a una etapa de potencia NuPrime ST-9 y tendrás un equipo de audio en alta fidelidad de primer nivel a un precio super competitivo.
El NuPrime CDP-9 se ofrece por 1695€. Si adquieres el conjunto CDP9 +STA9, por menos de 3000€, tendrás un excelente equipo de audio high-end , pudiendo si quieres en el futuro, duplicar la potencia incorporando otra etapa de amplificación y convirtiendo el amplificador en dos etapas de potencia monofónicas.

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Os dejamos un resumen de las características y especificaciones del NuPrime CDP-9.

Caracteristicas:

Reproducción de CD altamente precisa

  • Un poderoso chip ARM LPC2103F CD lee, escribe y controla la corrección de errores.
  • Láser Philips SAA7824HL de gama alta Admite CD-DA CD-R, CD-RW
  • Algoritmo reduce la interferencia digital y la inestabilidad

Convertidor de frecuencia de muestreo

  • La velocidad de muestreo de cualquier entrada digital, incluida la reproducción de CD, se puede convertir hacia arriba o hacia abajo entre PCM y DSD, desde 44.1kHz a 768kHz o DSD64 a DSD512
  • La conversión se lleva a cabo mediante el muestreo ascendente a mega hertzios antes de convertir a la velocidad de muestreo objetivo con una trepidación y distorsión ultrabajas.

Amplificador de auriculares

  • Amplificador de auriculares de amplificador operacional de alto rendimiento

Sistema operativo compatible

  • Software de controlador exclusivo para Windows
  • Software de controlador estándar para Mac

Entradas:

  • COA: Entrada coaxial para reproductores de CD / DVD / BD, TV y cualquier dispositivo con una fuente coaxial.
  • OPT: Entrada óptica para reproductores de CD / DVD / BD, TV y cualquier dispositivo con una fuente óptica.
  • USB: entrada USB para computadora (PC / MAC) y para dispositivos NAS. CDP-9 no garantiza que todos los NAS funcionen y sean compatibles debido a la amplia variedad de marcas y especificaciones personalizadas.
  • EXT: puerto de extensión para Bluetooth opcional (NuPrime BTR-8) y módulo WiFi (WR-100 o productos D-Stream compatibles). Este es un puerto propietario que proporciona señales S / PDIF y 5V de potencia.
  • AES: entrada de balance de AES.

Salidas:

  • Salida óptica (hasta 24 bits / 192 kHz) (DoP64)
  • Salida coaxial (hasta 24 bits / 768KHz) (DoP256)
  • Salida I2S (hasta 24 bits / 768KHz) (DoP512)
  • ANALOG OUT: salida estéreo RCA (4Vrms)
  • XLR Balance OUT: Equilibrio real Balance de salida XLR (8Vrms)

Ya sabes, tus discos CD son valiosos y suenan muy bien si los asocias a un buen transporte con un buen DAC, como es el caso de este NuPrime CDP-9

Fuente: NuPrime.

Un análisis del FiiO X3-II

El reproductor de audio portátil FiiO X3-II es un reproductor/DAC portátil de música sumamente moderno, versátil y de alta calidad con un gran sonido.

A diferencia del FiiO X1 y del FiiO X5 que tenían la pantalla alineada horizontalmente y una gran rueda de control multiuso, la primera generación del FiiO X3 tenía una pantalla vertical y los botones de control clásicos. Esto ha cambiado en la segunda generación, el nuevo reproductor de audio portátil FiiO X3-II tiene el mismo tipo de controles que el FiiO X1 y el FiiO X5 en el panel frontal mostrando un aspecto más elegante como todos los modelos de la Serie X.

La rueda de control ocupa casi toda la mitad inferior del panel delantero y, al igual que en los otros dos modelos, está recubierta de goma, que impide que el dedo resbale. En el centro de la rueda de control hay un gran botón multiuso y en el borde exterior tiene cuatro pequeños botones redondos. En la parte inferior del panel frontal hay discreto LED, que muestra el estado usando diferentes colores.

El botón de encendido y el control de volumen están situados en el lateral izquierdo y están, como los botones del panel delantero, fabricados totalmente de metal. En el lateral derecho hay una ranura para una tarjeta micro SD, y abajo hay un puerto micro USB. La parte superior está reservada para dos conectores mini jack de 3,5 mm, uno utilizado como salida de auriculares y otro como salida analógica/digital combinada. La parte trasera es completamente lisa, y solo tiene el logotipo de FiiO, el número de modelo y alguna otra información.

FiiO X3-II en Audio y Cine (derecho)
FiiO-X3-II en Audio y Cine

La tecnología que hay en el interior del FiiO X3-II

Como cabe esperar de FiiO, el interior del reproductor de audio portátil FiiO X3-II  está muy bien diseñado y lleno de componentes de alta calidad. Utiliza una CPU Ingenic JZ4760B con tecnología XBurst de 600 megahercios, que se caracteriza por su excelente funcionamiento y su bajo consumo. Para conseguir un sonido de alta calidad utiliza un convertidor Cirrus Logic CS4398 D / A, que es uno de los principales cambios en comparación con la primera generación, que utilizaba un DAC Wolfson WM8740.

Para reducir las vibraciones tanto como sea posible, el reproductor de audio portátil FiiO X3 utiliza dos osciladores de cristal: uno para archivos de 44.1, 88.2 y 176.4 kHz, y 48, 96 y 192 kilohercios. La sección analógica utiliza dos amplificadores para auriculares Texas Instruments: el OPA1642 y el LMH6643. Esto se complementa con una batería interna con una capacidad de 2600 miliamperios/hora, situada en el panel trasero.

La caja

El reproductor de audio portátil FiiO X3-II viene en un bonito y práctico paquete y con una larga lista de accesorios. Además de una guía rápida sobre cómo utilizar el dispositivo trae una protección de silicona en negro, no muy hermosa, pero muy útil y tres protectores de pantalla (uno de ellos ya colocado). También se puede cambiar el aspecto del dispositivo utilizando pegatinas para la carcasa, en madera, fibra de carbono o con la bandera de los Estados Unidos.

Para conectar el reproductor de audio portátil FiiO X3-II a otros dispositivos, como un ordenador, por ejemplo, FiiO incluye un adaptador digital coaxial S/PDIF de 3,5 milímetros, un cable de carga y un cable estándar mini-USB / USB-A.

Conexiones del FiiO X3-II

Calidad del sonido

La primera parte del test de audición la realizamos con un par de auriculares Audio-Technica ATH-MSR7, principalmente para poder probar el FiiO X3-II como reproductor de música portátil. El sonido es elegante, con tonos suaves y equilibrados, y graves algo cálidos pero muy agradables. Las frecuencias más bajas tienen un peso excepcional y una definición muy buena, y en algunas pistas incluso parecía que los graves estaban sobreenfatizados. Sin embargo, es bueno que el sonido se pueda ajustar utilizando el ecualizador de 10 bandas, lo que asegura que el reproductor de audio portátil FiiO X3-II satisfaga el gusto de casi todos.

La elegancia antes mencionada se advierte mejor en las frecuencias medias y bajas, que están llenas de detalles sutiles y nunca suenan agudas ni distorsionadas. La separación de tonos e instrumentos es excelente en los tres rangos de frecuencia y las composiciones complejas suenan claras y precisas. El sonido está muy bien equilibrado y no se expande tanto como para parecer artificial o poco natural. Además, después de varios días de escuchar el reproductor de audio portátil FiiO X3, comenzamos a notar detalles que inicialmente no habíamos advertido, lo que indica que puede que necesite algún tiempo de rodaje para que su funcionamiento sea óptimo.

Los botones para subir o bajar el volumen que hay en el lado izquierdo, sobresalen ligeramente en comparación con el botón de encendido, lo que permite localizarlos sin mirar y ajustar el volumen sin sacar el reproductor del bolsillo. Además, la nueva pantalla y la interfaz de usuario están al mismo nivel con el modelo FiiO X5, más caro, y su uso es muy sencillo e intuitivo.

Después de escucharlo con los auriculares, decidimos probar el FiiO X3-II como un convertidor externo de digital a analógico (DAC) formando parte de un sistema estéreo. Gracias al excelente chip Cirrus Logic CS4398, el nuevo reproductor de audio portátil FiiO X3-II demostró ser muy bueno y proporcionar una calidad de conversión y un sonido totalmente a la altura de un DAC económico y especializado. De hecho, en algunos casos lo hizo hasta mejor, con un sonido muy agradable, profundo y algo más cálido. Presenta un sonido amplio y detallado y hace un buen trabajo haciendo que las partes integrantes de la música se distingan perfectamente, sin tener la sensación de que falta algo. La conexión USB asincrónica y la compatibilidad con archivos de 192 kHz/24 bit y DSD es un gran extra para un dispositivo de este precio y tamaño, y le permite reproducir impresionantes grabaciones de alta resolución.

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FiiO-X3-controles

¿Cuánto ha mejorado?

Aunque la segunda generación del FiiO X3 es mejor que su predecesora, sobre todo gracias a una pantalla y una interfaz de usuario nuevas, ha sufrido un retroceso en algunas áreas.Ya no tiene memoria interna y el usuario tiene que depender de una tarjeta micro SD de hasta 128 GB, y la capacidad de la batería interna se ha reducido de 3.100 a 2.600 miliamperios/hora. Por suerte, estas características tienen más que ver con la comodidad que con la calidad, y es probable que los nuevos y mejorados componentes y la pantalla ocuparan más espacio y, simplemente, tuvieron que eliminar algunas cosas. Por otro lado, en términos de componentes, facilidad de uso y calidad sonora, la segunda generación del FiiO X3 es, indudablemente, mejor que su predecesora y, en ciertas áreas, se acerca mucho al modelo emblemático de la marca, el X5. Por lo que el incremento en el precio es bastante modesto, por menos de 200 euros tendrás un reproductor de música portátil / DAC muy moderno, de alta calidad, versátil y con gran calidad de sonido.

Este artículo ha sido traducido y adaptado por el equipo de Audio y Cine. Puede leer la entrada original de Sound Vision Review en este enlace.

El Audioquest Dragonfly Red lo vale

Cuando el DAC / amplificador de auriculares portátil Audioquest DragonFly Red original aterrizaba en nuestras salas de pruebas en el 2012, fue un soplo de aire fresco. ¿Un  DAC y amplificador de auriculares disfrazado de lápiz USB (y con un estupendo sonido de inicio)? Suponía una innovación importante y se convirtió de facto en una manera rápida y fácil de mejorar el sonido de un portátil, especialmente después de las mejoras y la reducción de precio del modelo v1.2.

Ante la proliferación de DAC´s en el mercado, ¿cuál fue la estrategia de Audioquest? Un doble ataque. Por una parte tenemos el amplificador de auriculares portátil Audioquest Dragonfly Black, una actualización del antiguo v1.2 que solo cuesta 99 €. Por otra parte tenemos al objeto de nuestra revisión de hoy, el amplificador de auriculares portátil Audioquest DragonFly Red.

Características

Audioquest se ha planteado el desafío de justificar el precio que le ha puesto al Audioquest Dragonfly Red, y sobre el papel el caso no parece que lo vaya a tener muy difícil. Una de las pocas críticas que puede hacérsele a la gama DragonFly es que admite música de alta resolución hasta 24-bit/96kHz.

Sin embargo, Audioquest describe una serie de mejoras para del Red sobre el Black: en primer lugar, un DAC y un amplificador de auriculares más avanzados, además de un control de volumen digital bit-perfect incorporado en el propio chip DAC  que es una gran mejora respecto al control de volumen analógico del Black.

También tiene una salida para un voltaje mayor (2.1v en comparación con el Black de 1.2v) lo que hace que sea más adecuado para los auriculares más exigentes.

Reproducción de alta resolución

El amplificador de auriculares portátil Audioquest Dragonfly Black ya supone una gran mejora respecto a simplemente enchufar directamente tus auriculares al portátil, gracias a un sentido perfecto del ritmo, la ejecución y el detalle. Pero aún así el sonido del amplificador de auriculares portátil Audioquest Dragonfly Red es mucho más sofisticado.

Lo primero que notas cuando los comparas es que el amplificador de auriculares portátil Audioquest Dragonfly Red ofrece un sonido con más empaque. Esto se nota particularmente en la forma en que prolonga en general los graves, pero lo más impresionante es el cuerpo extra que le da a todas y cada una de las notas.

Cada sonido tiene una cualidad tridimensional, solidez y textura que hace que el amplificador de auriculares portátil Audioquest Dragonfly Black suene por comparación un poco bidimensional (aunque está, indudablemente, muy bien para su precio). Además de ganar en cuerpo, cada nota es mucho más detallada, y eso, combinado con una dinámica de bajo nivel, hace que el sonido sea más natural, sutil y expresivo.

También está la forma en que ambos presentan la música. Al probar con ambos DACs la versión de 24 bits de Burn The Witch de Radiohead, el Audioquest Dragonfly Black permitía que el fabuloso caos organizado se hiciera menos confuso cuando la canción llega a su crescendo, pero el Audioquest Dragonfly Red mantuvo el control total, permitiéndote admirar cada hilo del arreglo gloriosamente complicado.

La canción entera se construye volviéndose cada vez más frenética y con más capas y, cuando termina de repente, uno se siente tan exhausto como si acabases de experimentar algo realmente espectacular.

Reproducción de baja resolución

Volviendo a lo importante, si te preguntas si un DAC como este marcará la diferencia en tu dosis diaria de Spotify, te lo confirmamos. Consigue mejorar los detalles, la definición y la dinámica incluso de streams de baja resolución, y suenan tan bien en el Audioquest Dragonfly Red como uno de 24 bits en el Audioquest Dragonfly Black.

Teniendo esto presente, tanto el Audioquest Dragonfly Black como el Audioquest Dragonfly Red funcionan con Android (comprueba que tu teléfono puede emitir audio por USB) y Apple (usando el adaptador de cámara de Apple) lo que puede ser un punto a favor para un buen número de compradores en potencia.

Veredicto

Las cualidades que hicieron tan grande a la versión previa del DragonFly, siguen presentes convenciéndonos de nuevo. Es un dispositivo sumamente cómodo y compacto que puede llevarse a cualquier sitio para mejorarlo musicalmente de forma inmediata, y que el logo se encienda con colores diferentes para informarte del formato de archivo que está ejecutando, es un método elegante, instantáneo y relajante de dar información.

Este artículo ha sido traducido y adaptado por el equipo de Audio y Cine. Puede leer la entrada completa en este enlace.

T+A DAC8 DSD, Stereophile ( Class A+)

El T+A DAC8 DSD ha cautivado tanto a Jon Iverson como a John Atkinson de Stereophile durante las pruebas y sesiones de escucha y en los test de laboratorio que realizaron.

El hecho cierto es que el T+A DAC8 DSD impresiona por la excelencia de su sonido a quienes lo escuchan por lo que en Audioycine no nos sorprende que nuevamente una de las más prestigiosas revistas del sector del audio lo incluya en el más alto nivel de su clasificación.

A continuación , un resumen del artículo elaborado por Jon Iverson tras sus audiciones y comparativas.

El DAC 8 DSD de T + A Elektroakustik incorpora dos conjuntos distintos de convertidores D / A: Las señales DSD se tratan con conversión de 1 bit y nunca se convierten a PCM, mientras que las señales PCM se tratan a cuatro DAC por canal en una doble y diferenciada configuración que según Jon Iverson, puede afirmarse que  “son perfectamente capaces de cancelar los errores del convertidor y las no linealidades, mientras que se aumenta el rango dinámico en 6dB”. También están disponibles cuatro opciones de filtro digital seleccionables por el usuario, volumen ajustable de forma independiente para salidas de línea y auriculares, y filtros analógicos separados para DSD y PCM, el primero diseñado para proteger el resto del sistema del usuario del ruido ultrasónico. Jon Iverson elogió el T+A DAC 8 DSD por “acercarse al desempeño de los diseños de los grandes equipos de coste sin compromiso” y “representar un buen valor relativo”.

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Fuente : Stereophile (Vol.39 No.10 WWW)

Puede leer el artículo completo de Stereophile en este enlace

T+A se incorpora a las marcas Audioycine

La prestigiosa firma alemana T+A se incorpora al catálogo de marcas de primer nivel en Audioycine.

T+A siempre se ha caracterizado por fabricar equipos de audio con una altísima calidad , que los ha hecho merecedores de los mayores reconocimientos internacionales.

Su extenso porfolio  puede considerarse que permite a los aficionados disponer de un sistema integral T+A , pues encontraremos fuentes de audio ( CD/SACD, streamers  ) , convertidores DAC´s , receptores todo en uno, amplificadores integrados, preamplificadores, etapas de potencia, altavoces en todas sus vertientes : pasivos, activos, de columna, de estantería, centrales, subwoofers , cables… Todo ello , permitirá mejorar la sinergia entre los propios componentes T+A que se integren en un sistema.

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La filosofía e ideas de los miembros de T+A , queda reflejada en las siguientes líneas.

En realidad somos científicos …

… porque T + A significa Teoría más Aplicación en el campo de la tecnología de audio. Esto significa que concebimos, perfeccionamos y fabricamos componentes de Alta Fidelidad de la máxima calidad, con el objetivo de desarrollar productos de categoría  High-End para nuestros clientes en todo el mundo. Desde 1978 nuestra empresa está establecida en Herford, situada al este de Westfalia y este es el punto neurálgico desde donde se  plasman todas nuestras ideas  y acciones.

Cuando planteamos el lanzamiento de  nuestros productos no nos fijamos límites, no ahorramos ni en costes  ni en esfuerzo para lograr alcanzar la perfección en el sonido. Los resultados hablan por sí solos de nuestros productos: ciclos de productos extremadamente largos, prolongados períodos de vida útil y una amplia gama de opciones de actualizaciones hacen que un sistema T + A sea una inversión sólida para el futuro.

Fabricado en Alemania – Apreciado en el mundo

Producimos tecnología de la que estamos realmente  orgullosos. Nuestro equipo de expertos ,  compuesto por físicos, ingenieros y tecnólogos  innova, diseña y construye verdaderos tesoros acústicos para todos ustedes , nuestros clientes. No tenemos ningún interés en el mercado de masas, ya que nuestro único propósito es satisfacer los requisitos más estrictos. Esta es a nuestro juicio,  la única forma en la que creemos para poder alcanzar los ambiciosos objetivos que nos hemos fijado. Todos los componentes importantes de nuestros equipos  son diseñados y creados internamente por nuestro propio personal y todos nuestros equipos son fabricados en Alemania.

En innumerables  revisiones y pruebas internacionales realizadas a nuestros productos , desde el clásico amplificador hasta el ultra-moderno  reproductor de audio en red , todos ellos  han demostrado estar entre los mejores  del mundo.

porque sabemos lo que estamos haciendo

El punto de partida para cada nuevo dispositivo es el diseño de los componentes mecánicos y la carcasa o envolvente que albergará el conjunto de elementos y para este proceso, se aplican los últimos y más modernos sistemas de diseño CAD. Factores que son muy importantes para nosotros en esta etapa son : un diseño típicamente simple, una perfecta funcionalidad, una compacidad en el conjunto y una producción artesanal de primera categoría. Siempre que sea posible, preferimos utilizar metal, tanto por razones técnicas ,como son  la resistencia física y la eficiencia del blindaje y apantallamiento,  como por supuesto, también por razones medioambientales. Un dato relevante es que más del 90% de los materiales incorporados en los productos T + A se pueden reciclar. Nuestro producto habla por sí solo: es único, inconfundible y ofreciendo sistemáticamente un alto rendimiento operativo y funcional.

Grandes mentes para un gran sonido

Desde que se concibe la idea inicial de un nuevo circuito hasta su implementación como una placa base , nuestro equipo humano lleva a cabo cada paso trabajando  con una gran dedicación y un enorme espíritu de innovación. Nuestra ambición es la calidad, no los bajos costes de fabricación, razón por la cual no establecemos restricciones de ningún tipo a la hora de  desarrollar nuestros productos. Nuestro departamento de desarrollo colabora con universidades y colegios técnicos, promueve el  trabajo con universitarios o con alumnos de post-grado y realiza trabajos de investigación básica y desarrollo . Todo esto explica  por qué tantos conceptos pioneros en la industria del audio han tenido su origen precisamente en nosotros, abarcando desde el procesamiento de señales digitales hasta los conceptos de altavoces activos.

Nuestros altavoces

Nosotros mismos desarrollamos cada componente de altavoz , desde la cabina a la cuna de los drivers, e incluso la película-membrana de una unidad electrostática. Todas las piezas son fabricadas conforme a nuestras especificaciones por  empresas especializadas. Nuestras instalaciones incluyen modernos equipos de medición y una cámara anecoica de ensayo , medidas y pruebas, donde se crean condiciones ideales para el desarrollo de drivers, cabinas y cross-overs. Creamos productos que no son solo altavoces , sino que son verdaderas  catedrales del sonido.

Creamos productos a medida

Un inevitable resultado como consecuencia de la alta calidad de nuestros equipos y componentes, junto con los sofisticados procesos de fabricación que empleamos y el hecho de que nuestros productos se producen en Alemania, es que nuestros productos se sitúan  en una categoría alta de  precio y son fabricados en cantidades relativamente pequeñas.

Nos especializamos en la producción de pequeñas cantidades dentro  de una amplia gama de modelos y tipos de equipos, todos ellos de la mejor calidad. Nuestro personal está altamente calificado y motivado y trabajamos siempre con la filosofía de trabajo en equipo.

La calidad es todo lo que importa y el trabajo a destajo no tiene cabida en nuestra organización. Cada uno de nuestros productos está sujeto a múltiples puntos de control de calidad en sus  etapas de producción y a un proceso global de aseguramiento de calidad  . Ningún producto T + A se envía hasta que ha superado una completa prueba final controlada por ordenador.

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Organización de ventas de T+A

Como principal fabricante alemán de electrónica de ocio de alta gama, seguimos un principio claro: nos esforzamos constantemente por lo mejor.

En términos de nuestra política de ventas, en la práctica esto significa aplicar una filosofía centrada en el distribuidor especializado, ya que consideramos muy importante satisfacer constantemente a nuestros clientes en lo relativo a innovación de  productos, atención durante el proceso de venta , así como prestar un adecuado servicio global y asesoramiento.

Este artículo ha sido traducido y adaptado por el equipo de Audio y Cine. Puede leer la entrada completa en este enlace

Review del TAGA Harmony HTA-700b v.2

TAGA es una empresa europea, con fundadores polacos y alemanes, que fabrica equipos de alta fidelidad con una gran relación calidad-precio. Aparte de lo limpio de su carcasa TAGA no te sorprenderá con su aspecto exterior. Con sus 4,2 kg parece sólido, pero ocupa poco espacio y puedes sostenerlo en tu regazo para conectar los cables sin ninguna dificultad. De hecho, es un alivio después de tener que mover componentes más pesados.

El amplificador integrado con DAC TAGA HTA-700B-V2 es capaz de 24/192 usando un chip Cirrus Logic además de tener conexión Bluetooth con antena y RCA incorporados. También añade una salida para auriculares y otra para un preamplificador para los que no quieran un subwoofer. La calidad de los conectores está bien, sobre todo los bornes de conexión del altavoz.

Audición

Recibí un amplificador integrado con DAC TAGA HTA-700B-V2 que ha estado en prueba una semana. Los primeros que probé fue un nuevo par de altavoces Castle Knights, y “Waltz for Debby” de Bill Evans sonaba impresionante. Las notas graves están claramente articuladas, y el piano tenía el suficiente peso y tono para invitar a volver a escucharlo.

Después de una semana lo llevé a casa y lo conecté a mi sistema: altavoces LS 5/9 de Graham, un DAC DM-192 de RATOC-RAL y un reproductor de CD de Oppo. El sonido que sale del 300XS de Leben combina bien con el Graham y mi habitación, era sólido y robusto. El tono es bueno, no hay dureza en el sonido y con un punto de suavidad.

Al escuchar a la gran Martha Argerich tocando lo Preludios de Chopin (DG) incluso a un volumen bajo, se advierten claramente las oscilaciones dinámicas. Al pasar a Kid A de Radiohead (EMI) todo sonaba cómo debía. Todas las capas del sonido electrónico estaban muy bien capturadas de forma perfectamente equilibrada. Las voces estaban muy bien.

También probé el Bluetooth usando mi Iphone 5c con Apple Music. El objetivo de la conexión es poder escuchar música cómodamente con una fidelidad razonable y el amplificador integrado con DAC TAGA HTA-700B-V2 lo consigue perfectamente bien. Al escuchar La Pasión según San Marcos de Golijov, se percibía claramente la emoción de la percusión y los coros. En el Sibelius Finlandia de Osmo Vänskä se distinguían los tonos de todos los instrumentos (los instrumentos de cuerda sonaban bastante, sin resultar estridentes), aunque no eran tan potentes como podrían.

Realmente no uso el audio del ordenador pero esta vez usé la salida USB solo para probar. ¡Sonaba bien! Al escuchar el ripeo a 16/44.1 wav del majestuoso Preludio Nº5 de Rachmaninov tocado por Richter (otro de mis favoritos), el sonido también era majestuoso. También escuché un ripeo en ALAC (ALAC es un formato para iTunes) de The Magic Bus del álbum Best of de The Who; la entrada USB transmite la excitación de la música pero también una calidad de audio tal vez algo más pobre.

Conclusión

Si eres nuevo en el mundo de la alta fidelidad el amplificador integrado con DAC TAGA HTA-700B-V2 es un producto sorprendente (el V2 por sí solo es bueno más que grande). Combinado con altavoces eficientes y en una habitación de tamaño pequeño a mediano (el típico dormitorio), tendrás un gran componente. La única cosa de la que debes preocuparte es por las válvulas que usas.

Este artículo ha sido traducido y adaptado por el equipo de Audio y Cine. Puede leer la entrada completa en este enlace.

Análisis del FiiO X5 de tercera generación

Enfrentemos los hechos: nuestros smartphones no son lo bastante buenos musicalmente hablando, tienen miles de tareas que hacer. Un reproductor de música tiene una sola tarea. Como resultado, si quieres conseguir un audio de alta calidad fuera de casa, un reproductor de música es, a menudo, la mejor opción.

Aquí es donde entran los reproductores especializados como el X5 de tercera generación de FiiO. Son tan portátiles como un smartphone, pero con una calidad de sonido superior. Pero el X5iii no está solo en esta categoría, y hay una dura competición con Onkyo, Pioneer y Astell & Kern.

FiiO ha tomado medidas para desarrollar su producto, dándole un software y hardware nuevos comparados a las generaciones anteriores del X5 pero ¿cómo lo hace de bien?

Construcción

Si los ponemos al lado del X5 original, que revisamos en nuestras salas de prueba en 2014, el X5iii parece un producto totalmente distinto. El diseño de la rueda de control de la primera y la segunda generación tiene un diseño que recuerda al iPod Clásico. Este nuevo modelo cuenta con una pantalla táctil de 4 pulgadas y 800 x 480 de resolución.

Es un dispositivo robusto, más pequeño que un iPhone 7 pero el doble de grueso. Resulta irónico que, aunque criticábamos el primer X5 por ser demasiado grande, este modelo nuevo (a pesar de ser más grande) parece pequeño cuando lo comparamos a los gigantescos teléfonos de hoy en día.

La tercera generación no parece frágil aunque, con sus 186 g es más ligero de lo que parece. Para protegerlo, FiiO incluye una funda de cuero. Si estás utilizando auriculares de 3,5 mm o un par de auriculares equilibrados 2,5 mm, el FiiO X5 te proporciona dos conectores en su base. Hay también una salida coaxial (con adaptador) para conectarlo a un DAC.

Con respecto a su autonomía, el FiiO X5 tiene (según FiiO) una batería que dura de 8 a 10 horas, gracias a su batería de polímero de litio de 3400mAh. El dispositivo tiene en el lateral los botones habituales para controlar la reproducción y una rueda para controlar el volumen. Mientras que los botones para el volumen convencionales pueden ser rápidos y fáciles de usar, resulta más satisfactorio girar una rueda. Usarlo es muy agradable.

Características

Al igual que el hardware, el software del FiiO X5 también se ha modernizado. Con 1GB de RAM, la tercera generación del FiiO X5 trabaja con un sistema operativa personalizado sobre Android 5.1.1 pero, por desgracia, no es un sistema operativo totalmente estable. Experimentamos problemas ocasionales al cambiar entre aplicaciones, y el volumen baja al cero después de desconectar los auriculares.  Con sus errores de mensaje (“Se ha producido una excepción”), el sistema operativo no es tan sofisticado como podría serlo, aunque esperamos que estas cuestiones se corrijan en un futuro.

La principal ventaja del sistema operativo Android es que puedes descargarte Spotify, Tidal y Qobuz desde la Play Store modificada (llamada “FiiO Market”” en este dispositivo) ya que el FiiO tiene wi-fi integrada, o evitar la tienda y descargar las aplicaciones directamente desde navegador.

Lo más importante son los tipos y la variedad de archivos de audio de alta resolución (que son) compatibles con el FiiO X5. Afortunadamente todos los archivos Apple Lossless, AIFF, FLAC y WAW tienen cabida en este dispositivo, a un máximo de resolución de 24-bit/384kHz para los primeros tres formatos y 32-bit/384kHz para los últimos.

A menos que tengas una colección enorme de archivos, no te vas a quedar corto de espacio. Las dos ranuras para Micro SD en la parte superior añaden un total de 512GB de almacenamiento a los 26GB de memoria interna de la tercera generación del FiiO X5. Trasladar la música desde tu ordenador al FiiO X5 también es muy sencillo: conéctalo a través de la conexión Micro USB, pulsa “Storage” y arrastra los archivos de uno a otro.

El modo DAC del FiiO X5 se activa de la misma forma, si quieres usarlo como DAC en lugar del DAC que lleva integrado tu ordenador. También puedes reproducir tu música con altavoces inalámbricos, transmitiendo a través de la conexión Bluetooth 4.0 del FiiO X5.

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Sonido

Pero la verdadera prueba para un reproductor portátil es su rendimiento y, en general, es bastante bueno. Cuando reproduce Man In The Mirror (16-bit/44.1kHz) de Michael Jackson, los chasquidos con los que empieza la canción son limpios y claros, al igual que la voz del Rey del Pop. El FiiO X5 sostiene sus chillidos sin problemas, sin que parezca nunca que le cuesta mantener el crescendo del góspel. Al final de la canción la batería tiene una potencia brutal y nos da caña a los largo de la canción. En canciones con graves más intensos como Royals de Lorde (24-bit/48kHz), los redobles terrosos tiene textura y crecen muy bien, aunque el FiiO puede que sea algo impreciso.

El FiiO X5 puede seguirle el ritmo a pistas con un ritmo rápido como la enérgica FloriDada (24-bit/88kHz) de Animal Collective. Este reproductor no tiene problemas para sacudirte de arriba a abajo, revoloteando a través de los modulados riffs del piano, los tambores de madera y las múltiples voces y manteniéndolo todo organizado. Y cuando el coro se divide, con sonidos que llegan simultáneamente desde seis o siete sitios, el FiiO X5 se asegura de que puedas identificar cada voz.

Cambiando un poco el ritmo, ponemos algunas pistas de Miles Davis y es sorprendente con cuanto detalle las reproduce. El FiiO X5 lo maneja todo bien, desde la cantidad de potencia de la percusión que mantiene el ritmo en Flamenco Sketches (24-bit/192kHz), hasta las pequeñas reverberaciones de las melancólicas trompetas en Blue In Green.

Al poner el modo DAC en el FiiO X5 de tercera generación y cargar Sea of Love (16-bit/44KHz) de The National, este reproductor mantiene su capacidad tanto como si está conectado a un ordenador como si no. La voz de Matt Berninger es cálida y rica, y los cambios entre él y los cantantes del coro al final de la canción se mantienen perfectamente organizados, cada voz se encuentra en su lugar. La batería retumba a lo largo de la canción, reforzando las voces, y la textura de las guitarras, vacilantes y distorsionadas, causa buena impresión.

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Veredicto

La tercera generación del FiiO X5 tiene un montón de cosas buenas: la calidad del sonido es genial, es compatible con muchos tipos de archivo diferentes, te da acceso a los servicios de streaming más populares, y está bien construido.

También tiene que hacer algunas mejoras, pero vale la pena echarle un vistazo a este reproductor si necesitas llevarte fuera tu audio de alta resolución. Y que no te distraiga con textos, emails ni alertas de Facebook es un plus.

Esta entrada ha sido traducida y adaptada por el equipo de Audio y Cine. Puede leer la entrada original en este enlace.

Review del amplificador-DAC NAD C368 (II)

La compañía fue tan amable de incluir un mini altavoz inalámbrico Pulse de Bluesound para esta revisión y para satisfacer mi curiosidad sobre la integración entre los productos de NAD y Bluesound (el módulo BluOS tiene su propio Bluetooth). Así que viene con una antena Bluetooth para conectarla en el receptáculo correcto en el módulo. Con el firmware actual, el Bluetooth del módulo BluOS sobreescribirá el que lleva la unidad C368 básica, así que la operación de Bluetooth debería hacerse a través del canal de entrada BluOS mientras que el Bluetooth del canal de entrada de la unidad deja de poder seleccionarse como fuente.

El módulo BluOS puede acceder a internet usando un cable Ethernet o un router Wifi propia, que viene insertado en uno de los puertos USB disponibles, accesible mediante llave electrónica. La conexión Ethernet es, por supuesto, la más sencilla de las dos; probé ambos métodos sin dificultad. Además de albergar el router Wi-Fi, los puertos USB del módulo BluOS tienen otra función precisa que de algún modo no viene bien explicad en el manual. Cuando una unidad de disco se conecta a uno de estos puertos USB, el C368/BluOS automáticamente cataloga los archivos de música en la unidad (mp3, AAC, WAV, etc.) y permite controlar su reproducción usando la aplicación BluOS. Es una sorpresa muy agradable.

En general, el proceso de configuración inicial del C368 es relativamente sencillo e intuitivo. Me gusta el menú del sistema del C368 al que se puede acceder usando el botón del panel delantero o desde el mando a distancia. Usé una combinación de ambos para la configuración inicial. La configuración de entrada y las características operativas del C368 son fáciles y rápidas de configurar. El C368 también tiene una función de encendido automático, que enciende la unidad en estado de suspensión cuando detecta una señal de audio de una de sus entradas analógicas o digitales. La única parte que requiere más atención durante la instalación es la función inalámbrica, que incluye conectividad Bluetooth y de red. Pero una vez que el C368 está conectado a la red de cada y puede verse en la aplicación BluOS, el funcionamiento inalámbrica del C368 es facilísimo.

Para el funcionamiento diario del C368, he utilizado principalmente el mando a distancia, que parece resistente y se ajusta bien a la mano. La disposición de los botones es correcta y puede usarse para controlar otros equipos de NAD. También me gusta que el mando a distancia tenga asignados algunos botones para controlar la reproducción BluOS, como play, pausa y saltar hacia adelante o hacia atrás. Pero la mayoría del tiempo con el modo BluOS utilizo mi Smartphone para controlar la reproducción, que es más cómodo y me permite tener más control sobre las características del NAD C368, incluyendo el funcionamiento del Pulse Mini de Bluesound.

Con la larga lista de características que ofrece el C368, es una lástima que actualmente no incluya un periférico para el cine en casa. Muchas personas han integrado sistemas de sonido envolvente estéreo y home-theater y tener un periférico para home-theater es una característica muy atractiva. Sin embargo el representante de la empresa me dijo que esta característica estaría disponible como una actualización de software este mismo año.

Para la realización de este artículo, se usó el amplificador interno del C368 de NAD para la alimentación de mis altavoces M6 de NHT, que manejan rangos de frecuencia altos y medios de todo el sistema de altavoces T6 de Evolution. Los módulos bajoss B6 de los altavoces T6 fueron alimentados por un amplificador S-300 de Bel Canto impulsado por las señales de la salida de subwoofer del C368. La función DAC del C368 se evaluó en función de la alimentación de las señales digitales de mi CD CD3t de Bel Canto y un disco externo USB. También usé mi DAC2.5 de Bel Canto para comparar. La conexión inalámbrica del C368 y su capacidad de transmisión en red se probó enviando señales musicales por Bluetooth desde mi Smartphone u ordenador portátil y streaming de música a través de su módulo BluOS.

Cómo suena

No tardé mucho en apreciar la versatilidad y el rendimiento acústico del C368. Concretamente me sorprendió la habilidad del C368 para hacerlo bien en todos los rangos. El mérito debería ser del equipo de diseño de NAD que ha creado un producto tan innovador y con un funcionamiento tan versátil y bueno.

En primer lugar, cuando se utiliza como amplificador integrado con entradas analógicas, el C368 ofrece un sonido agradable y equilibrado en todo el espectro de frecuencias. Su amplificador integrado Clase D, que tiene una potencia de 80 W (continua) en 8 ohmios o 4 ohmios, es realmente muy capaz de hacer que mis altavoces suenen bastante fuerte sin que haya tensión. Como indican las especificaciones, aunque la potencia continua es respetable, su potencia dinámica es aún mayor (120 W en 8 ohm, 200 W a 4 ohm), y por lo tanto, debería ser capaz de satisfacer cómodamente las necesidades de la mayoría de las piezas musicales.

Najee “The Best of Najee”

Como DAC, la actuación del C368 es muy respetable. Su chip DAC PCM1795 de Burr-Brown con capacidad de procesamiento de 32 bit/192 Hz, optimizado con un convertidor asíncrono de velocidad de muestreo y filtro de salida diferencial totalmente equilibrado, puede completarse muy bien con cualquier DAC independiente de calidad media a alta disponible en el mercado. Su habilidad para sacar los detalles de la música y transmitir un escenario sonoro íntimo es nada menos que  excelente.

Escuchar la canción Niculela Es Una Historia con Najee a la flauta del álbum The Best of Najee (1995), me transportó a un escenario musical íntimo con un sonido rico en detalles. Fue una experiencia auditiva maravillosa.

En un test A/B del C368 con mi DAC2.5 de Bel Canto, sentí que el rendimiento de los dos DACs era bastante similar con el DAC2.5 teniendo una ligera ventaja al transmitir un sonido más profundo y unos vocales más suaves que el C368. Aunque la presentación de la dos DAC era notablemente diferente, el C368 presentaba un entorno acústico más amplio que el DAC2.5, que puede satisfacer a oyentes que prefieren una atmósfera auditiva más íntima.

Najee the best of najee

También comparé brevemente los amplificadores del auricular de las dos unidades. Aunque hubo algunas diferencias en las características del sonido, subjetivamente, sentí que mostraban un nivel de rendimiento aún más similar. Para situarlo en la perspectiva adecuada, el hecho de que el C368 fuera capaz de alcanzar un nivel tan alto de rendimiento costando menos de la mitad del nuevo precio del DAC2.5 constituye un logro en sí mismo.

Aunque el C368 básico realice todas sus funciones bien, la mejora del BluOS realmente lo hace destacar. Durante la realización de este artículo, pasé mucho tiempo jugando con esta característica y me quedé muy impresionado. El módulo de BluOS tiene un precio por separado pero si transmisión de alta resolución es lo que buscas, bien vale la pena. Tuve una experiencia especialmente positiva con la función de gestión de la reproducción de música de la aplicación de BluOS. Como he mencionado anteriormente me gustó poder colocar mi colección de música almacenada en mi NAS local como parte de “Mi biblioteca”, acceder a servicios de música en streaming por internet como Spotify, TIDAL y radios en internet, controlar la reproducción por Bluetooth e incluso gestionar la reproducción de archivos de música en un disco externo conectado por USB.

Poder conseguir una reproducción de alta calidad con acceso a todas las funciones BluOS fue una pequeña sorpresa. Me complace informar de que el C368 y el BluOS cumplió mis expectativas con nota. Además, pude hacer ajustes sobre la marcha durante la reproducción en streaming con relativa facilidad desde la aplicación BluOS de mi smartphone, agregar un dispositivo de reproducción compatible con BluOS en la misma red (como los altavoces de la familia de productos Bluesound), ajustar el volumen de cada dispositivo de reproducción, cambiar la música, etc.

La función Bluetooth en el C368/BluOS está equipada con el códec aptX, que permite una mejor calidad de reproducción de música que el Bluetooth común. Aunque no es realmente calidad de CD, la calidad de la reproducción del Bluetooth C368/BluOS sigue siendo muy buena. Definitivamente es más que suficiente para escuchas ocasionales. Sin embargo para la audición profesional, para mí no debe tener nada menos que calidad de CD. Por suerte, estos días disponemos de material con calidad de CD para la transmisión inalámbrica, por ejemplo desde TIDAL, disponible en el NAD. Combinada con la capacidad de streaming en alta resolución del módulo BluOS, la calidad de la música reproducida en TIDAL está a la altura de la reproducción de un CD. A diferencia de otros streamers inalámbricos, BluOS también es capaz de decodificar Master Quality Authenticated (MQA) de alta definición, que exige una resolución y velocidad bit mayor que las de un CD. Desde principios de año, TIDAL ha empezado a ofrecer grabaciones codificadas en MQA a través de su suscripción de TIDAL HiFi (Alta Fidelidad) que son totalmente compatibles con la última versión de la aplicación BluOS a través de su función TIDAL Masters. Era mi primera experiencia con la reproducción MQA y el C368/BluOS fue capaz de transmitir convincentemente la superioridad de este formato de reproducción de alta resolución y convertirme en un creyente. Esto por sí solo hace que NAD merezca un premio.

Tina Turner “Private Dancer (2015 Remastered Version)”

La música codificada en MQA suena mucho mejor a través del C368/BluOS que de su contrapartida en CD. Generalmente, la música MQA transmite un sonido más abierto con un mayor grado de claridad y detalle de lo que puede transmitir el CD. Por ejemplo, la versión MQA de la canción Private Dancer del disco Private Dancer (2015 Remastered Version/versión remasterizada de 2015) de Tina Turner tiene subjetivamente mejor claridad y transparencia que su versión de CD.

Tengo que admitir que, aunque he examinado un número considerable de productos de audio capaces de usar internet para reproducir audio en streaming todavía no me he subido al carro. Mi sistema de alta fidelidad aún consiste en componentes convencionales sin capacidad de conectarse a internet, principalmente porque en mi mente esa capacidad no ofrece ninguna ventaja de sonido. Sin embargo, un producto como el C368/BluOS, que es capaz de reproducir un formato de música de alta resolución en streaming por red como el MQA, realmente cambia mi perspectiva. ¡Ni que decir tiene que me subo al carro!

Conclusiones finales

El C368 de NAD con la mejora de BluOS es un producto de gran valor y muchas funciones que hace todo lo que se propone hacer muy bien, abrazando especialmente el streaming de música de alta resolución en red hasta su máximo potencial. Como amplificador híbrido DAC, el C368 de NAD viene equipado con una larga lista de características convirtiéndose en la navaja suiza de los productos de audio. En ese sentido, puede asumir muchos papeles; puede servir como un amplificador estéreo integrado convencional, como preamplificador estéreo, como DAC, como amplificador de auriculares, como reproductor de audio por streaming vía Bluetooth, o como reproductor de streaming por internet (con la mejora BluOS). Pero un buen reproductor de audio no solo tiene una lista de buenas características. El C368 de NAD no solo tiene muchas y buenas características que funcionan estupendamente en el apartado de sonido, si no que además produce un sonido de alta calidad y bien equilibrado en cualquier medio que utilice. La actualización BluOS con su capacidad para transmitir formato de audio de alta definición, como el MQA, realmente eleva el producto a otro nivel en términos de funcionalidad y rendimiento.

Este artículo ha sido traducido y adaptado por el equipo de Audio y Cine. Puede leer la entrada original en este enlace.

Review del amplificador NAD C368 (I)

El C368 de NAD es un producto versátil que puede servir como pieza central de un sistema de música estéreo. Es un avanzado amplificador integrado que puede funcionar como un preamplificador (con entradas de nivel de línea y phono), un DAC (con cable coaxial y entradas ópticas) o un amplificador de auriculares y tiene capacidad para reproducir en alta resolución vía Bluetooth con apoyo de aptX.

Además, el C368 de NAD ofrece un diseño modular que puede alojar una gran variedad de módulos de actualización, tales como conmutación HDMI con capacidad de vídeo de 1080p (los 4K están planeados para el futuro), de entradas digitales adicionales y conectividad inalámbrica multi-sala de alta resolución. Tiene la actualización del módulo de BluOS que permite al C368 acceder a la red local vía Ethernet o Wi-Fi para reproducir música de alta resolución, incluyendo otros sistemas de música habilitados para BluOS.

Lo más destacado

  • Un solo aparato con muchas funcionalidades: amplificador integrado, preamplificador estéreo, DAC, amplificador de auriculares, reproductor Bluethooth.
  • Funciones adicionales con la actualización del módulo BluOS: permite reproducción en red multi-sala, reproductor de música desde reproductor externo vía USB, conexión por Ethernet/Wi-Fi, control del smartphone/tablet/ordenador portátil usando la aplicación multiplataforma BluOs.
  • Admite formato de Audio de Alta Resolución.
  • Salidas ajustables para subwoofer/preamplificador.
  • Un potente amplificador estéreo clase-D incorporado que puede puentearse si se desea.
  • Construcción sólida y de calidad.

Introducción

Cuando escucho el nombre de la marca “NAD”, como en el pasado he sido propietario de algunos productos NAD, me viene a la mente la imagen de un producto con un aspecto aburrido y características conservadoras y sin fruslerías. NAD puede no ofrecer características de lujo como los de marcas más grandes, pero sus productos son generalmente resistentes, funcionales, de precio razonable, y lo que es más importante, funcionan bien. Sin embargo, últimamente NAD parece estar alejándose de su molde tradicional y aventurándose con diseños innovadores, por dentro y por fuera. Su empresa hermana, BlueSound, se ha hecho conocida por sus innovadores sistemas de música inalámbrica de alta resolución para toda la casa. La misma NAD ha declarado en su página web que se ha alejado del diseño de los tradicionales amplificadores de Clase AB entrando en el ámbito del diseño de los más eficientes amplificadores de Clase D.

Repaso de las especificaciones del amplificador DAC de NAD

Sección preamplificador

  • Entrada de línea, pre salida THD  (20 HZ – 20 KHZ): <0.005 % en 2 V de salida
  • Relación señal-ruido: >106 dB (IHF; A-weighted, ref. 500 mV
  • Respuesta de frecuencia: 20 Hz – 20 kHz ±0.3 dB
  • Controles de tono:  Tiple: ±7.0 dB a 20 kHz / Grave: ±7.0dB a 60 Hz / Balance: -10dB
  • Entrada de phono, pre salida THD (20 HZ – 20 KHZ): <0.01 % a 2 V de salida
  • Relación señal-ruido: >84 dB (200 ohms fuente; A-weighted, ref. 500 mV out) / >76 dB (MM fuente de cartucho, IHF; A-weighted, ref. 500 mV out)
  • Sensibilidad de entrada: 1.44 mV (ref. 500 mV out, volumen máximo)
  • Respuesta de frecuencia: 20 Hz – 20 kHz ±0.3 dB
  • Señal de entrada máxima a 1KHZ: >80 mVrms (ref. 0.1 % THD)
  • Entrada de línea, salida de auriculares THD (20 HZ – 20 KHZ): <0.005 % a 1V salida
  • Relación señal-ruido: >110 dB (32 ohms loads; A-weighted, ref. 2V de salida, ganancia de unidad)
  • Respuesta de frecuencia: 20 Hz – 20 kHz ±0.3 dB
  • Separación de canales: >60 dB at 1kHz
  • Impedancia de salida: 6 ohms

Especificaciones generales

  • Line in, salida contínua para altavoces para una potencia de 8 ohms a 4 ohms: 80W (ref. 20 Hz-20 kHz at rated THD, para ambos canales), 160W (modo puente)
  • THD (20 HZ – 20 KHZ): <0.03 % (250 mW a 80 W, 8 ohms y 4 ohms)
  • Relación señal-ruido: >98 dB (A-weighted, entrada 500 mV, ref. 1 W de salida en 8 ohms)
  • Potencia de corte: >95 W (a 1 kHz 0.1 % THD), >170 W (modo puente)
  • Potencia IHF dinámica: 8 ohms: 120 W, 250 W (modo puente) / 4 ohms: 200 W, 350 W (modo puente)  / 2 ohms: 250 W, 400 W (modo puente)
  • Corriente máxima de salida: >20 A (en 1 ohm, 1 ms)
  • Factor de amortiguación: >300 (ref. 8 ohms, 20Hz a 6.5kHz)
  • Respuesta de frecuencia: 20 Hz – 20 kHz ±0.3 dB
  • Separación de canalaes: >75 dB (1 kHz), >70 dB (10 kHz)
  • Tasa de muestreo: superior a 24 bit/192 kHz
  • Consumo en standby: <0.5 W
  • Banda de frecuencia: 2.402G- 2.480G

Las últimas ofertas de productos de NAD reflejan la incorporación de diseños modernos e innovadores, como el C368 que revisamos aquí. Con un amplificador estéreo incorporado y función de conmutación de entrada analógica, que incluye una entrada de phono, el C368 puede confundirse con un amplificador integrado convencional. Sin embargo, un examen más detenido demuestra que es mucho más. Además de llevar a cabo las funciones normales de un amplificador integrado, el C368 básico también puede servir como DAC para diversas fuentes digitales, incluyendo las transmitidas de forma inalámbrica mediante Bluetooth bidireccional, capacidad de streaming con soporte aptX. Por si no es suficiente el C368 también está equipado con un amplificador de auriculares independiente. Además el C368 cuenta con el Modular Design Construction (MDC), una característica exclusiva de la marca que significa que puede ser actualizado para llevar dos opciones adicionales. Por lo tanto, la lista de características para un producto de este precio es bastante larga.

El producto que analizamos a continuación viene con el módulo opcional BluOs instalado que le añade capacidad de audio-streaming multi-sala de alta resolución a través de internet. Es difícil pensar el otro producto con tantas funcionalidades a excepción, quizás, del hermano mayor del C368, el C388.

El módulo BluOS permite también una integración sencilla con otros productos compatibles con BluOS para conseguir un sistema de música multi-sala inalámbrico. El C368 no solo está repleto de funcionalidades, sino también es un reproductor con un gran sonido envolvente con capacidad de procesar tasas altas de bits y streaming de música de última generación y alta definición , lo que incrementa su rendimiento.

Diseño, características y configuración

El C368 tiene el típico aspecto de los NAD: una caja gris con un diseño sencillo. Está construido con solidez y gran calidad. Su panel central está bastante despejado, con solo una pantalla LCD, toma de auriculares, algunos botones (modo de espera, selectores de fuente arriba y abajo y botón de navegación) y el selector del volumen.

En la parte posterior están las entradas coaxiales analógicas y digitales, y la óptica, junto con una toma principal AC, el interruptor principal de encendido y apagado, la toma de antena de Bluetooth y las salidas de nivel de altavoz. El C368 también proporciona un conjunto de salidas analógicas, que se puede configurar como salida preamplificador o subwoofer, dependiendo de la necesidad. Cuando estas salidas están configuradas como preamplificador, el C368 puede servir como un preamplificador de gama completa para conectarse a un amplificador externo. El modo subwoofer pasará a través de las señales por debajo de 150 Hz para obtener un subwoofer potente. Además de estas entradas y salidas, el C368 también está equipado con entrada de 12V, salida/entrada IR (para operaciones a distancia) y puerto RS-232 para conectarse con dispositivos compatibles.

AMPLIFICADOR-nad-c368-rear

La topología del exclusivo Modular Design Construction (MDC) de NAD aparece en forma de dos ranuras disponibles para la instalación de módulos de actualización opcional, ampliando las capacidades de la unidad. El manual, que es bastante conciso y claro, menciona los módulos MDC opcionales, que incluyen el DD HDM-1 (Direct Digital HDMI), DD USB-2 y BluOs. El módulo DD HDM-1 añade la capacidad de soportar vídeos HDMI 3D con resolución hasta 1080p con tres entradas HDMI y una salida HDMI para la transmisión de la imagen. Esto puede ser útil si se intenta decodificar las señales digitales de audio de la salida HDMI de un decodificador de cable, reproductor de BluRay u otro dispositivo que reproduzca vídeo.

El módulo DD USB 2.0 añade conectividad USB para reproducir audio desde el ordenador o dispositivo de almacenamiento masivo. El módulo BluOs añade gestión de música en red multi-sala a través de su sistema operativo BluOS, que ha desarrollado la compañía hermana de NAD, Bluesound. Con este modelo, puede hacerse streaming en red desde tu biblioteca musical en red y desde varios servicios de música en streaming en red tales como Spotify, TIDAL, TuneIn, etc. El uso del sistema operativo BluOS se debe principalmente a su capacidad de procesamiento de la señal inalámbrica de alta resolución a 24 bit/192 kHz.

La unidad que llegó para hacer esta revisión tenía instalado el módulo BluOS y, por lo tanto, BluOS aparece como uno de las fuentes de entrada del C368. Instalar uno mismo el módulo MDC no debería ser complicado mirando el manual. Todo lo que se necesita es abrir una cubierta de las ranuras en la parte trasera del C368 aflojando los tornillos, insertar el módulo a través del riel hasta que el conector quede completamente bloqueado dentro y fijar de nuevo los tornillos que fijan el módulo en su sitio. Una vez instalado, el módulo está listo para usar.

En el modo BluOS, el C368 puede controlarse sin problemas desde la aplicación BluOS de tu Smartphone o tablet. Esta aplicación puede descargarse gratis y está disponible para varias plataformas: iOS, Android, Windows y MAC OS X. La última versión de la aplicación en el momento de esta publicación (versión 2.10.0) tiene una panel de control muy bueno e intuitivo. Es la misma aplicación que se usa para controlar la familia de productos BluOS de Bluesound. De hecho, con el módulo BluOS instalado, el C368 puede funcionar y controlarse junto con otros productos Bluesound.

Este artículo ha sido traducido y adaptado por el equipo de Audio y Cine. Puedes leer el original en este enlace.

El DAC Audiolab MDAC+, un ganador

La marca británica, Audiolab, se hizo famosa con su exitoso amplificador 8000A. La propiedad de la empresa cambió de manos en 1997 y cambió el nombre a TagMcLaren, sólo para emerger nuevamente en el 2004 cuando Audiolab se convirtió en parte de IAG y el nombre original fue restaurado. Como parte de IAG, Audiolab vuelve a producir alta fidelidad de alta calidad a precios asequibles.

Al desempaquetar el DAC convertidor Audiolab MDAC+ uno inmediatamente nota el peso y su solidez estructural. Este DAC está montado realmente bien, con gruesos paneles de aluminio no solo en el panel delantero sino en toda la estructura. Al mirar a través de los orificios de ventilación en la parte de atrás veo una electrónica sólida y grandes torres de refrigeración: esta no es una caja vacía. De acuerdo a las especificaciones hay un transformador toroidal con múltiples bobinados y múltiples fuentes de alimentación regulada, un patentado y discreto reloj maestro y una etapa de salida JFET de clase A. Todo esto inspira mucha confianza.

Como la gran mayoría de DAC en el mercado, el DAC convertidor Audiolab MDAC+ emplea un chip Delta Sigma para DAC. Este método es actualmente objeto de debate, con un creciente grupo que afirma que la escalera multibit para DAC es lo mejor. Aunque es así en teoría, la realidad sin embargo es que los DAC con multibit requieren demasiado esfuerzo para conseguir funcionar correctamente y por consiguiente son muy caros. El chip Delta Sigma es simplemente la forma más económica de lograr excelentes resultados. Por cierto, he escuchado tanto DACs Delta Sigma buenos y malos y también DACs multi bit buenos y malos. La implementación juega realmente un papel importante en esto. En cualquier caso, Audiolab ha seleccionado el modelo más de moda del chip DAC Delta Sigma de esta época, el ESS Sabre32 9018.

La conectividad es excelente con 1x USB para una fuente de ordenador, 1x USB para dispositivos Apple, 2x entradas coaxiales, 2x entradas ópticas y entradas AES/EBU. Las salidas están disponibles en cinch y XLR. Hay una entrada IEC con la suficiente separación para permitir los conectores más gruesos.

El DAC convertidor Audiolab MDAC+ procesa los datos de audio de hasta 32 bits/384kHz a través de USB y ofrece compatibilidad con DSD64, DSD128 y DSD256. Lo realmente genial es que los filtros de reconstrucción pueden ajustarse: hay 7 ajustes/niveles del filtro para los archivos PCM y 4 más para la reproducción DSD. Mediante estos filtros, puedes hacer el sonido del DAC convertidor Audiolab MDAC+ más agudo o más suave, menos o más envolvente, como uno prefiera, o como requiera la grabación.

El funcionamiento no podría ser más sencillo: los dos grandes diales giratorios lo hacen todo. Así que cuando no puedas encontrar el mando a distancia, puedes encontrar todas las funciones en el aparato mismo. El dial izquierdo selecciona la entrada o las opciones del menú, el dial derecho controla el volumen en la esfera digital y la función silenciar cuando se pulsa. Los diales por cierto no son de plástico, sino de metal y funcionan sin problemas, sin ninguna vibración.

El nivel de salida del DAC convertidor Audiolab MDAC+ es completamente ajustable, pero puede también fijarse en 0dB o +3dB. Este último puede sonar más potente, pero sólo es aconsejable cuando se sabe que la pareja de preamplificador o amplificador integrado tiene suficiente margen para hacer frente a esta señal. En la mayoría de los casos 0dB será la mejor opción.

Hay una opción muy interesante llamada Jitter Rejection que tiene las opciones de Ancho de banda Bajo, Medio o Alto. Como no tenía el mando a distancia a mano tuve que cambiar entre estas opciones utilizando los botones del panel frontal. Probé un par de veces hacia adelante y hacia atrás pero no noté ninguna diferencia remarcable. Dicen que estos resultados pueden diferir cuando se utiliza una fuente de calidad inferior, pero no lo probé.

Sonido

Cuando se usa un cable de alimentación Alpha 3 de Furutech e interconectores XLR Clear de Cardas, y usando el N10 de Aurender como reproductor de archivos 16/44 o spdif coaxial o vía Diamond USB de Audioquest, el DAC convertidor Audiolab MDAC+  tiene un sonido sofisticado y refinado, diáfano, con mucha definición y sin estridencias (este carácter se extiende también al rango medio). Este rango medio no deja duda sobre el poder resolutivo del DAC convertidor Audiolab MDAC+.  Los graves son algo ligeros, principalmente debido a que no hay ningún exceso de entusiasmo en el bajo superior, pero el sonido es muy claro, rápido y preciso. El entorno acústico no es particularmente opulento o envolvente pero en cambio es muy preciso con un centro de enfoque excelente.

Aunque lo anterior puede llevar a uno a creer que el DAC convertidor Audiolab MDAC+ tiene un sonido analítico o incluso carente de sentimiento, no es el caso. El DAC convertidor Audiolab MDAC+ es muy neutro, pero también suena natural y estoy realmente muy impresionado por su sonido refinado y su timbre lleno de carácter.

De todos los ajustes de filtro el que más me gustó fue el Optimal Transient, ya que hizo el sonido más articulado. Para tonos de rango medio, sin embargo, encontré el Minimum Phase ligeramente mejor. Cada uno debe probar para descubrir el que prefiere.

Hay una sutil diferencia entre el sonido del Coaxial Digital y del USB, éste último suena un poco más riguroso y preciso y el primero suena ligeramente más redondeado. Al igual que con los filtros digitales, es una cuestión de gustos, la elección es tuya.

El DAC convertidor Audiolab MDAC+ también es capaz de reproducir archivos de alta resolución PCM y DSD, pero no lo he probado. Mi sistema inherentemente tiene una resolución muy alta por lo que generalmente no necesito archivos de alta resolución. El mismo DAC convertidor Audiolab MDAC+ tiene también una resolución muy alta lo que conlleva que cuando reproduce archivos que de verdad son de alta resolución, debería proporcionar unos niveles de resolución asombrosos. Pero por desgracia, no pude probar esto. Pero bueno, esto deja un buen ejercicio para descubrir en un futuro.

Comparaciones

Naturalmente comparé el DAC convertidor Audiolab MDAC+ con mi DAC y reproductor de CDs de referencia, y aunque el 521 de Wadia y el 390S de Mark Levinson son mejores en sus respectivos campos, esto no es lo realmente importante porque, en primer lugar, estas unidades están en un universo totalmente diferente en cuanto a precio y en segundo lugar porque ya no están disponibles. Comparemos algunos DACs más recientes y con un precio similar.

En términos de neutralidad, el DAC convertidor Audiolab MDAC+ recuerda al Vega de Auralic. Aunque el DAC convertidor Audiolab MDAC+ no es tan detallado o dinámico como el Vega, el MDAC+ es menos clínico y posiblemente más indulgente.

El QB-9 de Ayre tiene una presentación similar en términos del carácter del bajo, la pureza del rango medio y la tonalidad general, así como el mismo nivel general de detalle, pero el Ayre suena de alguna manera más variado y refinado. El NWD de PS-Audio tiene graves más robustos y en general una tonalidad más completa, pero no tiene el nivel del DAC convertidor Audiolab MDAC+ de neutralidad, resolución y refinamiento. Finalmente el Comet de Exogal coincide con el DAC convertidor Audiolab MDAC+ en todos los aspectos, y lo supera en términos de resolución y sutileza. Finalmente saqué el X3 DAC de Rein Audio. El punto fuerte de este DAC, la neutralidad, todavía aguanta bien, pero por lo demás el X-DAC lo supera con bastante facilidad en términos de delicadeza, refinamiento y nivel de detalle.

Conclusión

¿Veis lo que está sucediendo aquí? Aunque aún hay notables diferencias entre los DACs, y siempre habrá un segmento de “no hay límites en el coste” para proporcionar perspectivas aún más amplias a partir de las cuales  las diferencias subjetivas en la calidad son bastante  bastante pequeñas. Es evidente que con los años, la calidad del DAC realmente ha mejorado mucho, sobre todo en la gama más económica. Especialmente en el campo del refinamiento y la resolución, uno ya no necesita gastarse un pastón. Se puede tener un tonalidad más completa o una reproducción más potente pero, ¿a qué precio? Puedes tener el DAC convertidor Audiolab MDAC+ por un precio asequible mientras que el primer DAC que realmente le hace la competencia cuesta mucho más. ¿Necesito decir más?

Este artículo ha sido traducido y adaptado por el equipo de Audio y Cine. Puede leer la entrada completa en este enlace.

El DAC rPlay de Arcam pone a Alexa

Lógicamente los audiófilos también necesitan que Alexa, el asistente de voz de Amazon, los ayude.

En en verano de 2015 Amazon liberó los llamados Alexa Skills Kit gracias a los cuales cualquier desarrollador o fabricante podía ampliar las capacidades de Alexa y añadirlas a sus propios dispositivos. Era de esperar que este año el CES 2017 (Consumer Electronics Show) estuviese lleno de productos de terceros que usaban estos avances en beneficio propio.

¿Por qué no hacerlo? Alexa funciona estupendamente y pedir a una IA “escuchar mi playlist Mix Vol 3” con tu propia voz es mucho mejor que desplazarte por la aplicación y presionar botones. Y ahora, gracias a Arcam, puedes incluso añadir Alexa a tu equipo high-end para audiófilos.

Arcam y Alexa

La compañía radicada en Cambridge acaba de anunciar que su nuevo DAC rPlay, gracias a su conectividad Wi-Fi y su integración DTS Play-Fi, puede incorporar Alexa a cualquier dispositivo que puedas conectar ya sea de manera inalámbrica o por cualquier otro método.

¿DTS Play-Fi?

Play-Fi es una tecnología de audio que permite reproducir audio de alta resolución sin pérdidas así como un montón de servicios como Tidal, Spotify, Amazon Music y Deezer en cualquier producto compatible mediante la red inalámbrica de tu casa. Es tan sencillo como que  cualquier dispositivo que tenga Play-Fi tendrá Alexa.

Y no te preocupes si eres suscriptor de Apple Music porque el rPlay tiene Airplay integrado también. Además, por si fuera poco, puedes reproducir música vía streaming desde tu disco duro o NAS mediante el uso de la tecnología UPnP.

¿Y a qué puedo conectarlo?

Tranquilo porque tiene salidas físicas , tanto analógicas como digitales para que puedas conectarlo a tu equipo Hi-Fi , ya sea una vieja reliquia de los años 70 o un sistema de última generación.

Este artículo ha sido traducido y adaptado por el equipo de Audio y Cine. Puedes leer el artículo original en este enlace.

La nueva serie Dragonfly de Audioquest.

Esta entrada ha sido adaptada y traducida por el equipo de Audio y Cine. Puedes leer la entrada original en este enlace.

El DragonFly AudioQuest original

Lanzado en 2012, prensa y público recibieron con igual entusiasmo al amplificador de auriculares/preamplificador/convertidor digital-analógico (DAC) USB DragonFly, ganador de muchos premios, como un raro producto de audio que tendía un puente entre los audiófilos y los amantes de la música comercial.

DragonFly se conecta vía USB para sustituir por completo a todos los componentes de audio del ordenador ofreciendo un sonido más puro, limpio y mucho más hermoso por auriculares, altavoces o cualquier otro dispositivo.

Pequeño, fácil de usar y transportar y muy, muy eficaz. DragonFly fue nombrado “Computer Audio Component of the Year” y “Budget Component of the Year” por Stereophile en 2012, “Digital Product of the Year” por Tone Audio en 2012, “Computer Audiophile Product of the Year” por Computer Audiophile en 2012, “Greatest Bits” por AudioStream y “Product of the Year” por What Hi-Fi? en 2014.

Quizás la más memorable, fue la reseña en digitalaudioreview.net por John Darko que dijo “que un DAC con el DragonFly con el precio que tenía era una auténtica pasada”

No lo podríamos haber dicho mejor.

La siguiente generación: DragonFly Black y DragonFly Red

Aunque el DragonFly original dio paso a un mercado para los micro-DACs, su consumo solo lo hacía compatible con ordenadores. Los amantes de la música hubieran deseado una versión más portátil, una que hubiera podido usarse con smartphones de Android y Apple y con tablets.

Estamos encantados de presentar dos productos nuevos que hacen precisamente esto: el DragonFly Black y el DragonFly Red. Ahora con el DragonFly Black y el DragonFly Red cualquier ordenador, portátil, tablet o smartphone puede convertirse en un reproductor musical de auténtica alta fidelidad, cualquier amante de la música podrá disfrutar de música de calidad en cualquier lugar al que vaya, exactamente cuando desee.

DragonFly AudioQuest

Audioquest, Gordon Rankin y Microchip: una hermosa colaboración

Audioquest y el diseñador de DragonFly Gordon Rankin han trabajado junto a Microchip Technology para desarrollar una solución de alto de rendimiento y alta velocidad para el microcontrolador USB que entrega un ratio mejorado señal/ruído y una consumo realmente muy bajo.

Con un consumo un 77% menor que el anterior, el nuevo microcontrolador de Microchip PIC32MX es totalmente compatible con los smartphones y tablets Apple y Android.

No es exagerado estimar la importancia de las contribuciones de Gordon Rankin en AudioQuest. El nuevo modelo de DragonFly personifica muchas de las soluciones digitales de audio más innovadoras, creativas y elegantes hasta la fecha.

Rendimiento digital de 32-Bits mejorado

Para obtener un rendimiento superior, los nuevos modelos DragonFly incorporan los chips ESS Sabre DAC de 32-bits — el 9010 en el modelo Black y el 9016, de alto rendimiento, en el modelo Red—que permite un filtro de fase mínima para un sonido auténtico y rico en detalles. Mientras que el modelo DragonFly Black usa el mismo amplificador de auriculares de alta calidad y el mismo control analógico de volumen que encontrábamos en el DragonFly v.1.2, el modelo DragonFly Red incluye el último amplificador ESS de auriculares y un control de volumen digital “bit a bit”, ambos insertados en el propio chip 9016 DAC—una implementación compleja que asegura las más altas cotas de fidelidad, contraste dinámico y ratio señal-ruido.

La salida del DragonFly Black es de 1.2 voltios—suficiente potencia para la mayoría de los auriculares de hoy en día. Mientras tanto, el DragonFly Red tiene una salida de 2.1 voltios que es compatible con un rango más amplio de auriculares incluyendo los modelos menos eficientes energéticamente.

Aunque los chips DAC que hemos seleccionado son muy potentes y sofisticados hemos limitado intencionadamente las capacidades de los modelos DragonFly Black y Red a una resolución de 24-bits/96 kHz. Esto hace de ambos DragonFly tan sencillos de usar como siempre han sido y totalmente compatibles con todo tipo de ordenadores sin necesidad de tener que descargar e instalar controladores nuevos.

Y lo más importante, DragonFly está diseñado para hacer llegar a otro nivel toda esa música que ya tienes y amas. No importa si estás escuchando música en Spotify, Youtube, Tidal, CDs “ripeados” o archivos de audio de alta calidad, DragonFly te mostrará una nueva experiencia de audio.

Aplicación de escritorio gratuita para la actuación de software (únicamente para los modelos DragonFly Black y Red)

Además, de forma complementaria, los nuevos DragonFly se podrán actualizar vía aplicación de escritorio para Windows o OS X. A medida que se desarrollen nuevas implementaciones o funcionalidades en las apps para reproducir música, los protocolos de streaming o cualquier software asociado, los usuarios de DragonFly podrán incorporar todas esas actualizaciones directamente a sus dispositivos.

DragonFly AudioQuest